Finanzas personales

Concienciación sobre las estafas a personas mayores

(4 Minute Read) - Las estafas a personas mayores van en aumento y la gestión de las finanzas a cualquier edad requiere disciplina. Hay que ser protector y práctico. Pagar las facturas a tiempo, ahorrar para el futuro y prepararse para las emergencias forman parte de una gestión financiera responsable.

Estas prácticas disciplinadas son fundamentales para conseguir la seguridad financiera a medida que envejecemos. Cuanto más responsables seamos durante los años de trabajo, mejor nos irá durante la jubilación. Desgraciadamente, los estafadores lo saben muy bien; es parte de la razón por la que se dirigen a las personas mayores con sus estafas.

"Sabemos que los estafadores suelen dirigirse a las personas mayores porque suelen ser muy confiadas", explica Alexa Holsten, investigadora de fraude y seguridad de Unitus Community Credit Union. "Las personas mayores suelen tener ahorros importantes, son propietarias de una vivienda y tienen buen crédito. Estos son los rasgos exactos que los estafadores buscan en sus víctimas".

El FBI informa que es probable que las estafas a personas mayores sean un problema continuo a medida que la población de edad avanzada crece. Los estafadores defraudan a los mayores más de $3 mil millones cada año, y los mayores no siempre denuncian el fraude. Pueden sentirse avergonzados o preocupados de que sus familiares piensen que no pueden administrar su propio dinero. Las personas mayores pueden no saber cómo denunciar el fraude o, si lo saben, pueden no ser capaces de dar toda la información pertinente a los investigadores.

Estafas comunes a las personas mayores

Los estafadores de la tercera edad utilizan diferentes timos para robar dinero a sus víctimas. Probablemente haya oído hablar de muchos de ellos:

  • Estafas de impostores del gobierno - Los estafadores se hacen pasar por empleados del gobierno y amenazan a las víctimas con arrestarlas si no les entregan dinero.
  • Estafas románticas - Los delincuentes fingen ser parejas románticas interesadas, aprovechando el deseo de la víctima de encontrar una compañía.
  • Estafas a los abuelos - Las víctimas reciben una llamada de un estafador que finge ser un nieto con una necesidad financiera urgente.
  • Estafas de falsificación telefónica - Los estafadores se hacen pasar por un empleado de su entidad financiera para convencer a la víctima de que comparta información sensible.
  • Estafas de soporte técnico - A través de una llamada telefónica o de una ventana emergente en el ordenador, el estafador obtiene acceso remoto a un dispositivo y afirma que necesita ser reparado, con un coste, por supuesto.
  • Sorteos/estafas de lotería - 72% de estas estafas se dirigen a las personas mayores, notificándoles que han ganado un premio económico importante, pero que tienen que pagar tasas, impuestos o derechos para reclamarlo.
  • Estafas al seguro médico y a Medicare - Los estafadores se hacen pasar por representantes de Medicare para convencer a la víctima de que entregue su información personal.
  • Estafas a la Seguridad Social - Una persona que llama afirma que usted debe dinero a la Administración de la Seguridad Social, amenazando con arrestarle o suspender su número de la Seguridad Social si no paga; los estafadores también prometen un aumento de las prestaciones a cambio de dinero.
  • Estafas de inversión - Los estafadores se ponen en contacto con usted con ofertas de inversión como inmuebles en dificultades, yacimientos de petróleo o gas sin explotar, operaciones con oro, pagarés falsos o "operaciones espejo", en las que el estafador "refleja" las inversiones de un multimillonario como Warren Buffett.
  • Estafas en la reparación de viviendas - Los "contratistas" no solicitados se presentan en su puerta afirmando que necesita una reparación urgente en su casa y que pueden arreglarla; le pedirán el pago y nunca harán ningún trabajo.
  • Estafas benéficas - Aprovechando la buena voluntad de las personas mayores, los estafadores afirman que están recaudando dinero para una buena causa, a menudo aprovechando acontecimientos actuales o catástrofes naturales, para conseguir una "donación" que va directamente a su bolsillo.
  • Estafas por correo - Se entrega a la víctima una carta disfrazada de factura, billete, obra benéfica o sorteo, con la esperanza de que caiga en la estafa y envíe dinero o información personal.

"La razón por la que estos fraudes son tan comunes es porque funcionan", recuerda Holsten. "Ser consciente de las tácticas que utilizan estos estafadores puede ayudar a que salte la alarma cuando algo no le parezca bien".

Para las personas mayores, la concienciación es la primera línea de defensa. Pero una vez que una víctima cae en una estafa, es probable que vuelva a ser objetivo. Los estafadores crean y venden "Listas de chupones" que identifican a las víctimas anteriores como objetivo para una futura estafa.

Aunque esté convencido de que nunca será víctima de un fraude, sus padres mayores pueden no tener tanta suerte. Entonces, ¿qué puedes hacer si mamá o papá son el objetivo de estos estafadores?

"Considere la posibilidad de obtener un número de teléfono no listado, sobre todo si las llamadas de estafa son frecuentes. Es como un reinicio para alguien que es un objetivo constante de fraude".

Alexa Holsten, investigadora de fraude y seguridad en Unitus Community Credit Union

Proteger a sus seres queridos

Puede considerar estas otras medidas para proteger a sus padres del fraude:

  • No les dé la oportunidad de recibir publicidad directa. No recibirán correo basura, lo que significa que cualquier solicitud que se entregue podría ser de estafadores.
  • Registrar su número de teléfono en el "No llamar" para evitar que los vendedores telefónicos llamen a su teléfono.
  • Revise sus estados de cuenta mensuales, buscando cualquier cargo inusual.
  • Revisa sus informes de crédito para asegurarte de que no hay ninguna cuenta nueva abierta.

Conozca los riesgos de las estafas a personas mayores

Por encima de todo, conozca los riesgos. AARP dice "Las mujeres tienen el doble de probabilidades que los hombres de caer en el abuso financiero de las personas mayores, especialmente cuando tienen más de 80 años y viven solas. Para cualquier estafa, un momento especialmente vulnerable son los tres años posteriores a algún estrés importante, como la pérdida de un cónyuge o un cambio de salud o de vivienda".

Si sospecha que usted o un ser querido son víctimas de una estafa:

  • Deje de comunicarse con los estafadores inmediatamente.
  • Notificar a Unitus para que podamos ayudar a salvaguardar cualquier cuenta financiera.
  • Póngase en contacto con la policía local y presente una denuncia. También puede presentar una denuncia ante el FBI.
  • Asegúrese de guardar cualquier prueba que pueda servir para encontrar a los estafadores, incluida la información de las transacciones, las tarjetas de prepago y todas las comunicaciones telefónicas, de texto o por correo electrónico.

Tómese un momento para revisar nuestro Lista de comprobación para la prevención del fraude.

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